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天文学家借助中国郭守敬望远镜发现银河系新的恒星流

文章出处: admin   人气: 1411   发布时间: 2016/3/1

新华社上海2月25日电(记者 张建松)在引力潮汐作用下,宇宙星系间相互蚕食的“暴力事件”时有发生。借助于中国大科学工程郭守敬望远镜(LAMOST),天文学家在银河系发现了新的恒星流,为宇宙“暴力事件”的研究再添新证据。
 
  “恒星流”是指当小星系靠近巨星系,在强大的引力潮汐作用下,逐渐扭曲、瓦解,并被拉成纤细而壮观的星流。
 
  通过深入分析中国大科学工程郭守敬望远镜银河系恒星光谱巡天的大数据,中国科学院上海天文台马丁·史密斯研究员领导的研究小组发现,在距离太阳约9400光年的天龙座天区附近,有一小群恒星的运动方向与同一区域其他恒星的运动方向相反。该恒星流中含有几十万颗恒星,研究小组对其中的11.3万颗恒星展开了深入研究。
 
  通过深入分析这群恒星在温度—亮度空间内的分布,天文学家发现这些恒星年龄相似,几乎诞生于同一时刻。这群恒星的金属丰度较高,且大部分彼此聚集在一起,距离银河系盘面约4000光年,很可能属于一个球状星团。最新发现的“恒星流”就是该球状星团被“蚕食”破坏后留下的残骸。
 
  “星团”是一群被引力作用束缚在一起的恒星,其成员星的空间密度显著高于周围的星场。银河系内的星团分为“疏散星团”和“球状星团”两种类型。“球状星团”是银河系中最为古老的天体之一,对它的年龄和金属丰度进行测定,可以为研究银河系早期的恒星形成和演化过程提供重要的线索。截至目前,天文学家共在银河系发现了近50起恒星流,基本上源于矮星系或球状星团。
 
  “新的恒星流的发现,再一次证明了银河系是很‘暴力’的,不过这在宇宙中屡见不鲜。因为宇宙暴力事件的背后是星际间的引力潮汐作用。这种引力潮汐作用对地球也有影响,比如地球上海洋的潮起潮落。”该项研究的第一作者、上海天文台约翰·威克斯博士说。
 
  上海天文台马丁·史密斯研究员认为:正是通过对更小系统的吸积和破坏,我们的银河系才得以成长。因此对银河系恒星流的深入研究,能帮助人们探知更多有关星系演化的秘密;对大量恒星流轨道的分析,还可以为银河系的质量分布提供精确的约束。
 
  目前,上海天文台这一研究成果已刊发在最新出版的国际核心期刊《天体物理杂志快报》。该杂志副主编、北京大学科维理天文与天体物理研究所何锐思研究员认为:这次新发现的恒星流是一个球状星团被破坏后的“残骸”,观测结果与银河系内大质量球状星团演化的理论预测相一致。
 
  安放在中国国家天文台兴隆观测站的郭守敬望远镜,是世界上口径最大和光谱获取率最高的大视场巡天望远镜。自2012年开始正式巡天观测以来,已经获取了近600万银河系恒星光谱数据。郭守敬望远镜作为大科学装备向全国天文界开放,并积极开展国际合作,已取得众多科研成果。